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因视网膜色素变性而导致的致盲将有可能恢复光明

  人眼中有一些细胞可以修复视力受损疾病构成的损伤。但到目前爲止,迷信家还没有成功地让它们发扬成效。如今,一个研讨小组宣称,他们曾经促使这些细胞——被称爲“米勒胶质细胞”——在老鼠的眼睛里再生了一种光受体细胞。依据迷信家8月15日宣布在英国《自然》杂志上的研讨后果,这些新细胞可以探测到射入的光线,并与眼睛中的其他细胞结成网络向大脑传递信号,而这正是逆转某些遗传眼病和损伤的潜在步骤,这也爲医治视网膜色素变性等致盲疾病带来了新希望。但也有人对这一说法持怀疑态度,并以爲这些信号可以来自于现有的光感细胞,而不是重生成的细胞。

  美国马里兰州巴尔的摩市约翰斯·霍普金斯大学医学院神经学家Seth Blackshaw说:“没有人比我更希望这是真的,但我对这项研讨怀有严重的担忧。”

  论文作者、美国芒特西奈伊坎医学院神经及眼迷信教授陈波引见说,斑马鱼的视网膜具有自我修复功用,当视网膜受损后,其中的“米勒胶质细胞”可使视网膜的神经细胞再生,而哺乳植物的这种细胞却没有相似再生功用。虽然迷信界已能经过损伤视网膜来激活哺乳植物的“米勒胶质细胞”,但此法对视网膜损伤较大,并不利于恢复视觉。

  爲此,研讨人员在小鼠实验中运用基因转移的办法,促使“米勒胶质细胞”分裂并发育爲可感光的视杆细胞。新发育的视杆细胞在构造上与自然视杆细胞没有差异,且构成了突触构造,使其能与视网膜内其他神经细胞交流。实验显示,这种办法可让后天失明的小鼠复明。

  这项研讨遭到了美国国度眼科研讨所的赞助。该所视网膜神经迷信项目主任托马斯·格林韦尔说,这是迷信家初次在哺乳植物视网膜中,将“米勒胶质细胞”重编爲可以发扬功用的视杆细胞。视杆细胞能让人们在暗光条件下看到东西,而且可以有助于维护视锥细胞,后者担任分辨颜色和进步视敏度。

  

研究人员在老鼠视网膜上培育出新的感光细胞,能够将光转化为电信号。图片来源:Nathan Devery/Science Source

陈波说,他们接上去方案借助体外培育实验,研讨上述新法能否用于人的视网膜组织中。

  “没有人可以像他们那样,制造出一种像光感受器一样的细胞。”得克萨斯州休斯顿大学眼迷信院细胞和发育神经生物学家Deborah Otteson说。但她指出,即便是在重重生成最多新视杆细胞的老鼠体内,其密度也只是安康老鼠视网膜的0.2%。后果就是,被医治的老鼠可以察觉到光,但它们无法识别出外形或物体。

  “他们曾经破解了效果的第一局部,如今的效果是要把它增加。”Otteson说。她说,假定研讨人员可以让“米勒胶质细胞”发作更多的感光细胞,那麼这种办法有一天可以会让那些由于视网膜零落或遗传障碍性视网膜炎而失掉视杆细胞的人恢复一些视力。

  肯塔基州路易斯维尔大学神经生物学家Maureen McCall称这项义务的“一大提高”在于恢复了视杆细胞,但强调研讨团队仍需求证明视杆细胞的发育和功用在患病的眼睛中一切正常——这里的视网膜细胞可以不会正常衔接和交互。

  但是,Blackshaw看到了对新的研讨后果的另一种解释:在盲鼠中,现有的杆状细胞在手术进程中被修复了,而这要麼是由于它们承受了病毒携带的纠正基因,要麼是由于“米勒胶质细胞”与它们分享了正确的基因。在这两种状况下,大脑的视觉信号都不是来自于重生成的杆状细胞,而是来自于现有感光细胞恢复的功用。他说,这项研讨疏忽了化学标志技术,它可以证明任何功用性杆状细胞都来自于“米勒胶质细胞”。

  对此陈波表示,他和他的团队做了这样一个标志实验——虽然在论文中没有描画,而且他们曾经经过其他几种办法彻底地证明了新杆状细胞的来源。他还援用了对照组实验,在实验中,该小组将校正基因转移到“米勒胶质细胞”上而没有重新编程。在这种状况下,大脑中并没有视觉信号,这意味着现有的杆状细胞没有被恢复。




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